La estrella en ascenso Oceana está ansiosa por convertirse en la voz de las jóvenes en el rugby

Hablamos con la Joven Imparable, de 18 años, sobre su vida en el rugby, descubrimos que su ídola es Kendra Cocksedge y por qué cree que más mujeres y niñas deberían jugar este deporte.

La emoción que sintió Oceana al ser nominada para convertirse en Joven Imparable fue superada solo por la sorpresa al ver quien le dio la noticia.

Oceana y sus padres, Pepi y Ricky, recibieron un correo electrónico a principios de este año para explicar cómo la joven estudiante había sido seleccionada como representante de Nueva Zelanda en la campaña.

La correspondencia había sido enviada por la leyenda de las Black Ferns y dos veces campeona en Rugby World Cup, Kendra Cocksedge, quien reveló que estaba impresionada con los logros de la joven de 18 años como jugadora, entrenadora y defensora del rugby femenino.

“Yo estaba como: '¿perdón? Una Black Fern, una de las mejores jugadoras de todo el mundo, me está enviando un correo electrónico casualmente’”, dijo Oceana a World Rugby.

“Me dijo que había escuchado mi nombre varias veces y que ella misma me propuso ser parte de esto”.

Aún asimilando el contenido del correo electrónico, Oceana no esperaba lo que sucedió a continuación cuando su teléfono vibró con una notificación.

“Fue una locura, y al minuto siguiente vi una solicitud de seguimiento en mi Instagram y casi me desmayo”, agregó.

“Pensé: ‘No estoy preparada para esto’. El envío de correos electrónicos estuvo bien, estaba muy emocionado, pero una vez que obtuve el seguimiento de Instagram, dije: ‘¡oh, no, este es el siguiente nivel!’”

Tradición familiar

Al igual que Cocksedge, Oceana había comenzado a jugar rugby de muy niña habiendo crecido en una familia cuya conexión con el juego se remonta a generaciones.

Sus padres la introdujeron al rugby cuando tenía cuatro años y, aunque inicialmente se mostró escéptica debido al clima frío, Oceana se “enamoró” casi al instante.

“Mi familia es una gran influencia para mí en términos de rugby porque me dieron ese pequeño empujón”, dijo.

“Después de mi primer partido, el entrenador me dio el premio a Jugadora del Día porque apoyé un try, y desde ese día me encantó el rugby.”

“Fue emocionante y asombroso”.

Oceana era la única chica en su equipo, pero descubrió que el género se olvidaba tan pronto como los jugadores cruzaban la línea blanca.

“Cuando sonaba el silbato inicial, los muchachos me pasaban la pelota y todos participaban, la misma camaradería que se tiene en la mayoría de los equipos”, dijo.

“Fue solo el disfrute de ser parte de un equipo y de una familia, la diversión y disfrute que obtienes al correr y apoyar un try”.

Ese sentido de unión sigue siendo importante para Oceana, ya que en los siguientes 14 años se ha desarrollado como jugadora y entrenadora.

“Cada deporte tiene su propia cultura”, dijo Oceana, quien también juega baloncesto, voleibol y touch. “Pero todos los equipos de rugby en los que he estado, siempre ha sido como una familia.”

“El rugby se convierte no solo en el juego, sino también lo que vives fuera del campo y cosas por el estilo”.

“Además, los amigos que haces son amigos de por vida y el rugby definitivamente construye una camaradería que siento que otros deportes no tienen porque literalmente estás arriesgando tu cuerpo con las chicas a tu lado”.

Una voz para las mujeres jóvenes en el rugby

La incipiente carrera de Oceana como jugadora está en ascenso. Hizo su debut en la Copa Farah Palmer con Otago Spirit en julio, a los 17 años, enfrentándose a algunas de las mejores jugadoras de Nueva Zelanda y, por lo tanto, del mundo.

“Fue una locura hacerlo como una colegiala, fue un gran paso desde el M18”, dijo.

“Eso fue realmente asombroso. Entonces, tuve la suerte de jugar contra algunas Black Ferns.”

“El conocimiento, la experiencia y los recursos que me dieron a lo largo de ese tiempo fueron asombrosos y definitivamente me hicieron querer y ver mi camino más claramente. Entonces, definitivamente estoy buscando seguir presionando para mayor honores”.

Oceana tiene la ambición de jugar Super Rugby Aupiki y para los Black Ferns en un futuro, pero sus objetivos nunca se han centrado únicamente en sus propios logros como jugadora.

Durante mucho tiempo el deseo de empoderar a más mujeres para que jueguen y sientan los beneficios de ser parte de un equipo de rugby, ha sido su motivación.

En el Otago Girls’ High School, que cuenta con la medallista de oro olímpica Kelly Brazier entre sus exalumnas, Oceana se ha desempeñado como coordinadora de estudiantes para el rugby sevens. También llevó el juego a las escuelas locales y trabajó con New Zealand Rugby (NZR) como representante de las escuelas secundarias.

Esas experiencias solo han aumentado su determinación en convertirse en una voz para las jóvenes en el rugby y lograr su objetivo final de convertirse en CEO de New Zealand Rugby.

“Definitivamente es un sueño descabellado”, dijo. “Pero busco seguir involucrada en el rugby cuando termine de jugar, por lo que definitivamente sería genial ser parte de eso.”

“Es increíble ser parte de muchos temas de rugby como lo estoy ahora. Entonces, eso me está ayudando a ingresar en lugares que me permiten entender cómo están trabajando las diferentes uniones y comunidades en términos de la escena del rugby femenino.”

“Estar en diferentes temas con adultos me ayuda a ver hacia dónde va el rugby en los próximos 10 a 20 años. Por lo tanto, me da una ventaja sobre la idea general de dónde quiero estar”.

Oceana dará su próximo paso en el viaje que espera la lleve a las oficinas de NZR cuando comience una Licenciatura en Ciencias del Ejercicio Deportivo en la Universidad de Otago en 2022.

El próximo año será muy ocupado para rugby femenino, y la joven de 18 años cree que organizar la Copa Mundial de Rugby 2021 puede tener un gran impacto en la participación femenina en su país.

“Como anfitriones será algo enorme; las chicas podrán ver a los equipos internacionales en el país”, dijo.

“Siento que cuanta más exposición haya de rugby, más chicas dirán, ‘Oh, eso es realmente genial’.”

“Y luego, cuando se enteran que también puedes ganar dinero practicando el deporte, se convierte en un factor enorme en la mente de las chicas”. 

Oceana se ató por primera vez sus botas cuando tenía cuatro años, después de que su padre, Ricky, la llevara a un torneo.

Recuerda ser escéptica al principio, principalmente por el frío, pero tan pronto como recibió la pelota y comenzó a correr con ella, Oceana “se enamoró”.

La única niña en su primer equipo, la joven de 18 años se ha convertido desde entonces en una defensora del rugby femenino, trabajando en su escuela, Otago Girls’ High School (OGHS), y en su región para impulsar la participación femenina.

Su trabajo en esta área ha consistido en servir como coordinadora de rugby seven en OGHS, mientras organiza sesiones introductorias y torneos rápidos en escuelas locales.

Oceana también ha jugado para el seleccionado de escuelas secundarias de New Zealand Rugby (NZR) y ha disfrutado trabajar su liderazgo y brindar una voz a las mujeres jóvenes en el juego. Tanto es así, de hecho, que sus objetivos incluyen convertirse en CEO de NZR.

En la cancha, Oceana ha heredado la pasión por el rugby de su padre, pero no su posición. Si bien Ricky jugó en la primera línea, su hija se ha destacado con la camiseta número 10 tanto para OGHS como para Otago U18.

En julio de 2021, hizo su debut en la Copa Farah Palmer para Otago Spirit en la punta izquierda y marcó su segundo partido con un try y el premio a la jugadora del partido.

Oceana ha sido designado como un futura fly-half para Otago, y tiene la ambición de jugar en el Super Rugby Aupiki y para las Black Ferns. No tiene que ir muy lejos para buscar inspiración, ya que la ganadora de la Copa Mundial de Rugby y medallista de oro olímpica, Kelly Brazier, también fue al OGHS.

La joven de 18 años también idolatra a las medallistas de oro olímpicas Michaela Blyde y Stacey Fluhler, esta última, una de las Imparables originales.

Última actualización 21 abr. 2022 6:38:28
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